>
>
Есть ли жизнь на Марсе?

Есть ли жизнь на Марсе?

24.11.2010
25

День добрый, Друзья. Во-первых, мы незаметно прозевали юбилей Science-блога. На прошлой неделе блогу исполнилось два года, с чем вас и поздравляю :) Впрочем, не далее как два месяца назад я анализировал посещаемость ресурса и приводил данные о лидерах и аутсайдерах популярности. Не думаю, что картинка сильно изменилась...

Во-вторых, пора прервать двухнедельное молчание. Унесемся в космос? Один из докладов на швейцарском семинаре по ракообразным был посвящен «самому дорогому эксперименту в мире с ветвистоусыми ракообразными». Представлял его Виктор Алексеев из Санкт-Петербурга. Речь шла об исследованиях пределов выживаемости покоящихся яиц различных водных обитателей. Что такое покоящиеся яйца или цисты? Многие виды организмов, начиная от бактерий и заканчивая млекопитающими, способны впадать в состояние покоя. Всем известна спячка медведя — это пример состояния покоя во взрослом состоянии.

Покоящиеся яйца ракообразных, внутри видны эмбрионыРакообразные впадают в состояние покоя на стадии эмбриона. При этом эмбрион покрывается специальной плотной оболочкой, которая делает его практически неуязвимым ко внешним воздействиям. Можно его высушить, заморозить и ... забыть на несколько лет. Достаточно потом бросить такую капсулу в воду и из нее через день-другой вылупится маленький рачок. У одноклеточных водорослей все еще проще — клетка покрывается специальной оболочкой и превращается в цисту. Опять же мороз, жара, засуха — ей все нипочем.

Несколько лет назад на международной космической станции был начат эксперимент по оценке выживаемости цист водорослей и покоящихся яиц ракообразных. Для начала их просто отправили на космическую станцию. Перегрузки при взлете, стандартная атмосфера космической станции — люди выживают. Выжили и покоящиеся яйца.

После возвращения на Землю их поместили в благоприятные условия, и они оказались «всхожими». Второй этап был пожестче — как насчет того, чтобы проболтаться полгодика в открытом космосе? Перепады температур, радиация, отсутствие кислорода — суровые условия. Но покоящиеся яйца оказались крепкими парнями. На Земле они дали вполне крепкое и жизнеспособное потомство, хотя конечно стоит отметить, что выжили не все.

Сейчас в планах российских ученых следующий этап — миссия Фобос. В рамках миссии, среди прочих грандиозных научных планов, планируется доставить до спутника Марса россыпь покоящихся яиц. Пусть они полежат полгодика на почти марсианской поверхности, потом вернутся на Землю, посмотрим, смогут ли простые земные раки вынести такое.

Не знаю как раки, а бактерии такое вынесут. В журнале Astrobiology (Астробиология) британские ученые (ну а кто же еще! :) представили свои издевательства над бактериями. Они взяли несколько видов бактерий, обнаруженных в Антарктиде, заморозили их до −79оС и стали облучать гамма-излучением. Мощность излучения была подобрана таким образом, чтобы сымитировать дозу облучения, которую получили бы бактерии, закопанные на глубину 30 сантиметров в грунт Марса. Считается, что популяция бактерий погибает, когда из миллиона клеток в живых остается одна. Так вот, попав на Марс, популяция бактерий, живущих в Антарктиде, просуществует больше ста тысяч лет.

ТихоходкаПокоящиеся яйца раков и цисты водорослей, бактерии... А кто же чемпион по выживанию? Вполне возможно это тихоходки, крошечные беспозвоночные, обитающие практически везде. На сегодня известно, что в покоящемся состоянии тихоходки способны переносить длительную засуху; замораживание почти до абсолютного нуля (-272.8°C); нагрев до 151°C; космический вакуум; гамма и рентгеновское излучение в летальных для других видов дозах. На Марсе тихоходки точно выживут, правда, не будем забывать, не в активной, а в покоящейся стадии.

Так что на вопрос «Есть ли жизнь на Марсе?» я даю положительный ответ. Как минимум бактерий и парочку тихоходок, прилипших к поверхности спускаемого аппарата, люди туда просто обязаны были доставить за 30 лет марсианских исследований.

Егор Задереев

Рекомендуем почитать