>
>
Озеро Восток

Озеро Восток

18.01.2011
4

Озеро ВостокРоссийские исследователи Антарктики приближаются к озеру Восток, расположенному на глубине 4 километра. Понятно, что приближаются не сами исследователи, а их бур. Озеро Восток было открыто около 40 лет назад. С тех пор научный мир гадает, есть ли в нем жизнь или нет, и если есть, то какая она. Нет, ожидать чужих и прочих чудовищ не стоит.

Основной вопрос, который возникает у ученых, смогли ли в условиях темноты, высокого давления и практически полного отсутствия пищи и кислорода сохраниться в озере бактерии. Оценочный возраст озера Восток — 35 миллионов лет. Если бактерии в таких условиях смогли продержаться столько времени, значит, есть надежда обнаружить их и на ближайших планетах. По крайней мере, многие надеются, что на Европе (спутнике Юпитера) подо льдом скрыт океан.

Бурить скважину наши ученые начали еще 20 лет назад. Просверлить четыре километра во льду не просто. Да и перипетии российской истории не раз замедляли процесс. Чем ближе к озеру, тем больше предосторожностей. Недавно были опубликованы результаты исследований образцов льда, извлеченных с глубины 3659 метров. Предположительно, это замерзшая вода озера, а не основной антарктический ледяной щит. В образце были обнаружены следы теплолюбивых бактерий, которые способны жить без кислорода. Такие бактерии относятся к древним видам бактерий. Однако их достаточно и в окружающей среде.

Схема бурения

Ученых больше всего волнует чистота проб. Допустим, что на глубине четыре километра нет жизни, но ведь надо умудриться извлечь образец с такой глубины и не занести на него бактерий из окружающей среды. Последняя остановка в бурении была связана как раз с этими опасениями. После того, как было получено международное заключение, что все предосторожности соблюдены, бурение продолжилось.

Станция Восток, фото с сайта community.livejournal.comantarctic_2010Сами исследователи с арктической станции Восток ожидают, что они достигнут озера в ближайшие дни. Перед новым годом в своем блоге в Живом журнале они даже объявили конкурс на лучший прогноз точной глубины расположения уровня воды. Ставки уже не принимаются, но следить за работой наших полярников все равно интересно. Предполагают, что до озера осталось несколько десятков метров. В день бур проходит примерно 3 метра. Ждем новостей со дня на день.

Как сообщает журнал Nature, российские ученые заглядывают и дальше. По словам директора Института Арктики и Антарктики Валерия Лукина, в 2012-2013 гг. в озеро планируют запустить плавающего робота для отбора проб воды и грунта со дна.

Почитайте живой журнал наших полярников, подумайте, в каких условиях они работают и что делают — пусть это звучит немного пафосно, но такими людьми и тем, что они делают, надо гордиться. По крайней мере, у них есть полное право сказать: «мы впереди планеты всей».

Егор Задереев

Рекомендуем почитать