>
>
Индейцы, индийцы и индусы

Индейцы, индийцы и индусы

19.09.2011
33

Бабье лето за окном подало идею для очередного ликбеза. Как известно, в английском языке оно называется «индейским»: Indian Summer. Однако слово Indian также переводится как «индийский» и, более того, это — его основное значение, тогда как значение «индейский» признаётся устаревшим (а в Америке ещё и неполиткорректным). В русском языке индийцев с индейцами путают редко, но зато частенько путают с индусами. Разберёмся, что к чему.

Почему американских аборигенов назвали индейцами, знают, пожалуй, все. Легенда гласит, что Колумб, открыв Америку, поначалу считал её вовсе не новым континентом, а западным побережьем Индии — потому туземцев и прозвали индейцами. Это рождает законный вопрос: с какой стати жителей предполагаемой Индии назвали индейцами, а не индийцами? В испанском языке этот вопрос лишён смысла: оба слова в нём передаются одним: indio. Разница в орфографии, по всей видимости, — исключительно русская выдумка. Как она возникла?

Оказывается, индейцами (или индеями) некогда называли жителей Индии, от древнерусского названия этой страны — Ин(ъ)диɪа, заимствованного из греческого. А Индийский океан встарь назывался Индейским морем, что никого ничуть не смущало. В глубоком просторе // Индейского моря // Немало жемчужин таится; // Зарыты далёко, — // Всё ж зоркое око // Людское не даст им укрыться (В. Соловьёв). С появлением в картине мира американских индейцев потребовалось их как-то отличать от индейцев истинных. Тут пригодилось церковнославянское название аборигенов Индостана — индийцы.

Вместе с тем, индийцев также называли и до сих пор иногда продолжают называть индусами. Эти черты превосходно умеют наблюдать шотландцы и индусы Голубых гор (Н. Лесков). Отождествление индийцев с индусами не случайно. Подавляющее большинство (по современным подсчётам, свыше 80%) населения Индии исповедует индуизм, а последователей этой религии называют именно индусами (из немецкого Hindus — «индусы», от персидского Hindu - «индиец»), или индуистами, что то же самое. Но будем откровенны: считать, что все индийцы — индусы, это всё равно что считать, что все россияне — православные.

Ежи Лисовский

Рекомендуем почитать